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Monsieur l'abbé, detesto lo que escribe, pero daría mi vida para hacer posible que Ud. continúe escribiendo. (Carta de Voltaire a M. le Riche. Febrero 6 de 1.770)


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Ciudad Guayana, domingo, 29 de junio de 2008

LA PARADOJA DEL PRECIO DEL PETRÓLEO.

En los momentos en que el precio de un barril de petróleo ha superado la barrera de los 100 dólares y parece que inexorablemente poco a poco se acerca a los 150 dólares, resulta en verdad extraño el ver que el precio de la gasolina cada día se acerca más al precio del petróleo, cuando el sentido común mueve a pensar que la gasolina (por todos los procesos que son necesarios para obtener la misma del petróleo) debería tener un precio muy superior a la materia prima de donde proviene.

El viernes 27 la prensa internacional anunciaba que el barril de petróleo alcanzaba los 142 dólares. Dicho de otra forma, si tenemos presente que un barril de petróleo equivale a 42 galones, nos encontraremos con que el viernes 27 un galón de petróleo costaba 3,38 dólares. En ese mismo artículo citado, puede verse una foto en donde se muestra que el precio de la gasolina en una bomba CITGO de la ciudad de New York, estaba entre los 4,16 y 4,46 dólares por galón (dependiendo de su octanaje) y el diesel alcanzaba prácticamente los 5 dólares por galón. ¿Cómo puede ser tan parecido el precio unitario de la materia prima y su derivado, si se debe tener en cuenta que el precio referencial del petróleo citado en los medios de comunicación es un precio en muelle de origen (FOB) y que por consiguiente al mismo se le debe cargar costos como el flete hasta el país consumidor, el costo de la descarga en puerto y su posterior bombeo o traslado hasta la refinería correspondiente?

Adicional a esto, hay que tener presente la complejidad del proceso de refinación del petróleo y la infraestructura e insumos necesarios para procesar un barril de crudo en sus productos finales. Finalmente se tiene que añadir el costo de la distribución de los combustibles refinados (gasolina y diesel) hasta las estaciones de servicio, amén de gastos administrativos, pagos de impuestos, etc. Debe entenderse entonces, que el precio de la gasolina que llega a las estaciones de servicio lleva intrínseco no sólo todos estos costos sino también el margen de ganancia o comercialización de las empresas petroleras en toda esa cadena de procesos. Finalmente, se debe añadir el margen de comercialización de los dueños o concesionarios de las estaciones de gasolina, así como los impuestos finales (IVA) que tanto gustan de agregar los gobiernos a todo producto que tiene por consumidor final al hombre del pueblo, el cual no tiene posibilidad de traspasarlo a otros como un crédito fiscal. Es decir,el precio de la gasolina procesada en las refinerías es inferior al precio que todos tomamos como referencial para ver su relación con respecto al precio de la materia prima (petróleo).

El primer punto a tomar en cuenta para entender la razón del precio de la gasolina, es el conocer cuánta gasolina puede ser obtenida de un barril de petróleo. Pues de un barril de petróleo sólo puede ser obtenida por destilación simple, fraccionamiento, cracking o craqueo (que no es más que un proceso de separación de los diversos componentes presentes en el petróleo, basado en sus diferentes puntos de ebullición) de un 25 a un 30% de gasolina virgen. Es decir, de un barril de petróleo de 159 litros se pueden obtener por destilación simple unos 50 litros de gasolina. Quedan entonces 109 litros de remanente. Existen entonces otros procesos para obtener más gasolina de un barril de petróleo. Es el proceso de desintegración catalítica (que como su nombre lo indica, utilizan catalizadores para mejorar y acelerar el proceso de obtención de la gasolina) entre los que destaca el proceso de polimerización y el proceso de alquilación. Adicional a esto, existen otros procesos para mejorar la calidad de la gasolina primaria, que también hacen uso de catalizadores. Estos son la isomerización y la reformación.

La gasolina que nos sirven los surtidores en la estaciones de servicio, es una mezcla controlada de gasolina natural y de gasolinas provenientes de los diferentes procesos de polimerización, alquilación, isomerización, reformación y desintegración. La razón de mezclar estas gasolinas obedece a la necesidad de obtener una gasolina de alto octanaje adecuada para el desempeño del motor. En la gasolina natural se encontró que el componente que provoca la peor detonación es el heptano de cadena lineal. De igual forma, se encontró que el hidrocarburo que menos detonaba era el isooctano de cadena ramificada. Al primero, por su influencia perjudicial en la conformación de la mezcla de gasolina, se le dio el valor de 0, mientras que al segundo se le asignó el valor de 100. De ahí que una mezcla de gasolina que tenga un comportamiento similar a una mezcla de gasolina 90% de isooctano y 10% de heptano, se le denomine como gasolina de octanaje 90 o un índice de octano de 90. Aparte de la mezclas de gasolinas, existen componentes que ayudan a aumentar el octanaje de las gasolinas, permitiendo así un mayor porcentaje de uso de gasolina natural. Este es el caso del tetraetilo de plomo, que durante décadas fue el rey de los aditivos antidetonantes presentes en la gasolina.

Las exigencias mundiales sobre el control en la emisión de los gases de la combustión, obligaron a las compañías petroleras a la reformulación de los combustibles comercializados en décadas pasadas, por lo que las gasolinas de hoy en día tienen un costo adicional tanto por la necesidad de modificar las mezclas de las mismas, acordes a la presencia de motores de mayor compresión, adición de aditivos (detergentes, y anticongelantes para el invierno) y la sustitución de otros, como el caso del tetraetilo de plomo (TEP) el cual (debido a su alta toxicidad) fue sustituido por el metil-ter-butil-eter (MTBE). La realidad es, que lo que en verdad llevó a buscar un sustituto del tetraetilo de plomo, fue el hecho de que el mismo taponaba los conductos de un dispositivo que había sido creado para el control de la emisión de los gases de escape de la combustión. A la salida de los gases de combustión de un motor, hoy en día todo vehículo tiene colocado un dispositivo que se asemeja a un silenciador, el cual se conoce con el nombre de convertidor catalítico. El mismo está conformado internamente por minúsculas celdas (como de panal de abejas) llenas de paladio, platino y rodio. Estos componentes reaccionan con los gases tóxicos de la emisión, transformándolos en gases no tóxicos y vapor de agua. Las gasolinas que contenían tetraetilo de plomo, terminaban taponando el convertidor, al fusionar las celdas del mismo como consecuencia de la reacción química con los metales mencionados. De ahí que se buscase un sustituto y que el mismo resultase ser el metil-ter-butil-eter. En la búsqueda de sacarle mayor provecho al petróleo, se viene sustituyendo el MTBE (el cual se obtiene a partir del isobutano y metanol; ambos derivados del petróleo) por el etil tert-butil éter (ETBE) el cual se obtiene a partir del isobutano y el etanol. A diferencia del metanol, el etanol se obtiene a partir de la celulosa de vegetales, como el maíz y últimamente (gracias a avances tecnológicos) de sus tallos.

A continuación se presenta un cuadro extraído del portal de la AMERICAN PETROLEUM INSTITUTE en donde se puede ver que en el proceso de destilación petrolera, la mayoría de los compuestos obtenidos resultan ser combustibles. Situación que resulta paradójica si se toma en cuenta que el rendimiento termodinámico de un motor de combustión interna es de solo un 23%, en contraposición a los infinitos usos (desde fertilizantes hasta plástico y medicinas) que pueden ser obtenidos de un barril de petróleo en una planta petroquímica. Porque a fin de cuentas, lo que ni los gobernantes ni el mundo parece que terminan de entender es que un barril de petróleo extraído, es un barril de petróleo menos, pues el petróleo no se siembra.






Si sumamos los galones de gasolina (19,4), los de diesel (10,5), los de kerosen (4,1) y hasta los combustibles residuales (1,7) obtendremos un valor de 34,7 galones. Si promediamos el costo de estos combustibles al valor de los 4,16 dólares de la gasolina más barata (según la foto de la gasolinera CITGO) obtendremos un valor de 144,35 dólares. Y así y todo, no es precisa esta comparación, pues el precio tomado como referencia (4,16 dólares) tiene el margen de comercialización de la estación de servicio, así como los impuestos cargados. No es el precio de venta de la empresa petrolera a la estación de servicio. Entonces, ¿qué valor comercial pueden tener los 9 galones restantes, de los diferentes productos obtenidos en la refinación del barril de petróleo, que puedan compensar los costos de todo el proceso de la compra, traslado, refinación, transformación y venta de ese complejo mundo que se mueve en torno a un barril de petróleo? Tal pareciese que el negocio del petróleo está en su extracción antes que en su procesamiento.

Cabe destacar, que en todo artículo que uno encuentra sobre el precio del petróleo, se hace siempre mención al costo mundial de un barril de petróleo, como unidad de medida referencial. Muy pocos artículos hacen mención al hecho de que un barril de petróleo equivale a 42 galones o 159 litros. Y prácticamente ningún artículo repara en la extrañeza de que un barril contenga 42 galones y no un valor más amigable, como pudiese serlo el valor de 50 galones o bien (ante la universalización del Sistema Internacional de Unidades) 100, 150 ó 200 litros. La razón de este caprichoso y extraño valor, como muchas cosas de nuestro diario vivir, viene de la historia.

En el año de 1866 el estado de Pennsylvania lideraba la producción mundial de petróleo. En agosto de ese año, los principales productores de petróleo en ese estado, adoptaron como unificación de medida para la comercialización o venta del petróleo un barril con una capacidad de 42 galones. La razón de esa escogencia obedecía a la relativa facilidad de manejo de un barril por parte de una pareja de hombres (pues un barril de petróleo pesa aproximadamente unos 136 kilogramos) y a la vez el tamaño del mismo permitía que 20 barriles de petróleo pudiesen ser colocados sobre un vagón de carga de los trenes de la época, lo que abarataba el costo del transporte del producto extraído.

Pero más que eso, la escogencia de un barril de petróleo con una capacidad de 42 galones (en vez de otra medida) se basó en la sencilla razón de que el barril de 42 galones ya era un patrón de medida utilizado profusamente en las diversas transacciones comerciales del día a día. Era el envase tradicional y de uso común con el que se almacenaba y comercializaba la mayoría de los productos de consumo como el arenque, el salmón, el vino, la melaza, la mantequilla, el jabón y hasta el aceite de ballena. Todos ellos se transportaban y comercializaban en barriles o toneles de 42 galones de capacidad. Y este atípico valor de 42 galones (como referencia de medida de volumen en el comercio estadounidense de finales del siglo XIX) era una herencia de la época colonial. Tal medida de capacidad había sido impuesta bajo el reinado de Ricardo III de Inglaterra (1483-1485) y traído a tierras americanas por los primeros colonos. Adicional a esto, el estatuto de Pennsylvania del año 1700, había establecido el barril de 42 galones como el contenedor estándar para el transporte de todo tipo de productos y comestibles, por lo que su uso adquiría contexto legal en el comercio.

La existencia de dicho empaque fue circunstancialmente aprovechada cuando se dio inicio a la explotación petrolera y los productores se encontraron frente a la necesidad de almacenar y transportar el petróleo que, como por arte de magia, salía a raudales de las entrañas de la Tierra. Siendo entonces los estadounidenses pioneros tanto en la explotación como en la comercialización del petróleo, permanece hasta nuestros días el barril de 42 galones de capacidad (159 litros) como la medida referencial de comercialización del petróleo. No importa que el mismo sea transportado por kilométricos oleoductos o grandes súper tanqueros, la unidad de medida para la compra-venta mundial del petróleo es el barril de 42 galones de capacidad.

FUENTE-.

-SEPARACIÓN DEL PETRÓLEO EN SUS FRACCIONES.

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-PRECIO DEL PETRÓLEO - - - - - -

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Ciudad Guayana, martes, 24 de junio de 2008

EL CUMACO DE SAN JUAN Y LOS NEGROS KIMBANGANOS.

Durante el proceso de cristianización de los pueblos de América, las autoridades españolas procuraron garantizar su inclusión y control de todos los miembros de la colonia a través de toda una reglamentación, cuyas leyes procuraron no dejar nada al azar, incluso lo referente a las festividades religiosas. Es así como el 31 de mayo de 1781 se establece el CÓDIGO NEGRO, cuya ley establecía:

En los días de fiesta y de precepto, los propietarios no podrán obligar a los esclavos a trabajar, después que estos hayan escuchado la misa y las explicaciones de la doctrina cristiana. Igualmente, los propietarios o los patronos deberán tratar que los esclavos de sus haciendas se reúnan por sexo y hagan fiestas de manera simple y con la presencia del patrón, pero éste último deberá prohibir los excesos en la bebida. La diversión deberá acabarse antes del llamado a la plegaria.

Muchas celebraciones de origen pagano (como la del solsticio de verano) fueron absorbidas y adaptadas dentro de su liturgia por la Iglesia Católica. Tal es el caso de la celebración del día de San Juan Bautista. Y es quizás la fiesta de San Juan en donde hoy en día resulta más visible el sincretismo logrado entre las creencias religiosas de los esclavos traídos de África y la de los conquistadores y/o colonizadores españoles. Esa festividad es celebrada a lo largo de toda la costa del país por las poblaciones descendientes de los antepasados que fueron traídos como esclavos para trabajar en las haciendas de café y cacao. Sin embargo, hay una región en los llanos (quizás la única) en donde llegó a estar presente la mano de obra negra esclava y en donde también se festaja el día de San Juan Bautisita.

En la población de San Francisco Javier de Lezama en Altagracia de Orituco (Estado Guárico) tiene lugar el 24 de junio la celebración de la fiesta de San Juan. En dicha celebración aún está muy presente la influencia que el CÓDIGO NEGRO tuvo sobre la participación en dicha festividad de los esclavos negros que fueron traídos en siglo XVII a esa población para trabajar en la hacienda Tocoragua. Todavía, hoy por hoy, puede ser visto como sus participantes (descendientes de aquellos esclavos negros) en la celebración de la fiesta de San Juan, llevan al santo hasta la iglesia acompañados de sangueos (canto lento y ceremonial utilizado en las procesiones) en donde la letra de las canciones muestra abiertamente el resentimiento del esclavo obligado a la conversión cristiana por el patrono. El canto finaliza cuando se llega a la iglesia para dar inicio a la misa. La eucaristía es escuchada desde la calle, de la misma forma en que lo hicieron sus antepasados, pues por su condición de esclavos les estaba vedado el privilegio de escuchar misa dentro de la iglesia.

Otra manifestación de la presencia del CÓDIGO NEGRO en esta festividad, es que todo el ritual es realizado únicamente por hombres, respetando así la indicación de que en estas reuniones los hombres y las mujeres permaneciesen separados. Una situación que resulta extrañamente pintoresca, es el hecho de que los hombres se pintan la cara con carbón molido mezclado con manteca. Dado que, tal y como lo establecía el CÓDIGO NEGRO, la fiesta debía ser realizada en presencia del patrono, se piensa que con este ardid los esclavos buscaban confundir al amo para en caso que durante la fiesta se produjese algún exceso, éste (el patrono) no supiese a quien culpar posteriormente.

Finalizada la misa, se inicia la procesión. Después de la procesión (realizada a golpe de tambor cumaco, cargado a hombros por los punteros) San Juan es colocado en la puerta principal de la iglesia, mientras se baila al ritmo del tambor redondo, también llamado culo ‘e puya. Finalizado el baile, se procede a guardar al santo bajo el repique de 3 golpes de tambor. De allí se dirigen ante la autoridad (representada en la figura de la Prefectura) para solicitar permiso para dar inicio a la festividad de San Juan. Es entonces cuando bajo el ritmo del cumaco se da inicio al baile con cantos de versos improvisados (llamados luceros) y posteriormente se llega a la simulación de un combate (con machetes de madera) por la búsqueda de la libertad, al tiempo que se acelera el ritmo del tambor y se “tranca” el baile, con un ritmo vivaz y agresivo conocido como jinca.

El cumaco de los kimbanganos es hecho de cuero de oso hormiguero, pues les estaba vedado el acceso a cuero de reses. De igual forma, el cuero del tambor no es claveteado a la boca del tronco, sino fijado por amarre de cuerdas, pues el esclavo no tenía acceso a herrajes que ya de por si resultaban de difícil adquisición o tenencia en la época colonial hasta para el propio colono. El tambor es hecho de una sola pieza, extrayendo el corazón de un tronco de totumillo, palma mapora o aguacate. El cilindro del tambor mide al menos 1,2 metros y tiene un diámetro de unos 40 centímetros. Solamente uno de sus extremos (el de mayor diámetro) es parchado. Salvo el momento de la procesión, el mismo se toca acostándolo en el piso y golpeando el cuero (con las manos desnudas) por un hombre que se sienta sobre el mismo, mientras que en su parte longitudinal, uno o dos hombres arrodillados, golpean rítmicamente su tronco con 2 trozos de madera a los que se conocen popularmente con el nombre de laures.

En este video puede verse la forma en que es tocado el tambor cumaco…acompañado por batería.

En cuanto al significado y origen de la palabra kimbangano, la misma se pierde en el tiempo y resulta más una leyenda que otra cosa. Se dice que en una oportunidad 2 esclavos de etnias rivales se trabaron en feroz lucha, resultando ganador uno de ellos. Este esclavo se llamaba Kimba y la gente no cesaba de proclamar la victoria del mismo: ¡Kimba ganó! ¡Kimba ganó! De donde se derivaría la palabra Kimbangano. Realidad, leyenda o ficción, el cumaco de San Juán y la danza de los negros kimbanganos es una parte de nuestra herencia artística, de la época colonial, que no debemos dejar caer en el olvido.

FUENTES.-

STRAUSS K., Rafael. EL DIABLO EN VENEZUELA. Editorial Fundación Bigott. (2004)

REINAGURACIÓN DE LA IGLESIA DE LEZAMA

LOS NEGROS KIMBANGANOS, UNA FIESTA DE SAN JUAN EN LEZAMA

FOLCLORE EN EL MUNICIPIO JOSÉ TADEO MONAGAS.

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-FIESTA DE SAN JUAN - - - - - - - - - - - - -

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